Бриллиантовое наследие

Tiffany & Co. — ювелирная компания, которая уже более ста восьмидесяти лет является эталоном безупречного вкуса и высочайшего качества, а ее роскошные изделия всегда были олицетворением традиций и изысканности Нью-Йорка — города, в котором началась история этого легендарного бренда и которая продолжается по сегодняшний день…


Мастер своего дела
Чарльз Льюис Тиффани

Вы никогда не догадаетесь, держа в руках заветную голубую коробочку от Tiffany, с чего началась история знаменитого ювелирного Дома! Трудно в это поверить, но в далеком 1837 году основатель Tiffany Чарльз Льюис Тиффани, открыв магазин на Нижнем Бродвее в Нью-Йорке, продавал не драгоценности, а… галантерейные товары и канцелярские принадлежности! Магазин назывался “Tiffany & Young”, так как Чарльз работал с партнером Джоном Янгом, а выручка в день открытия была совсем маленькая — всего четыре доллара и девяносто восемь центов. На этом история могла бы закончиться, если бы предприимчивый Чарльз Льюис Тиффани не познакомился с Джей Эл Эллисом, который в 1841 году стал третьим партнером.

С его приходом ассортимент товаров магазина резко изменился — на полках появились столовое серебро и часы, а также индийский антиквариат, который партнеры покупали у моряков, как только корабль швартовался в порту Нью-Йорка. Причем, изменилась и ценовая политика, что было очень непривычно для 1830-х годов: в магазине установили фиксированную цену на все, чтобы исключить популярный в таких местах торг с клиентами, а оплату за товар брали только наличными, отказываясь продавать в кредит.

Как только дела пошли вверх, в витринах магазина появились золотые украшения, которые Тиффани заказывал в Европе. Понимая, что продажа ювелирных изделий составляет львиную долю выручки, Чарльз Льюис и его партнеры в 1845 году решили выпускать каталог товаров и рассылать его по почте своим постоянным клиентам. Так появился знаменитый Blue Book — первый каталог Tiffany. Тогда никто из партнеров и представить не мог, что через полтора века Blue Book станет самым известным изданием, в котором будут представляться коллекции самых изысканных ювелирных украшений от Haute Couture!

Через несколько лет произошли события, которые окончательно сделали Tiffany самой известной ювелирной компанией Соединенных штатов. Сегодня уже никто не задает себе вопрос, как появилась знаменитая 925 проба серебра от Tiffany. В те времена Америка не имела собственного стандарта, а серебряные изделия продавались с различными маркировками. И Чарльзу Льюису Тиффани пришла идея — он начал продавать все серебро только 925 пробы, которая уже тогда использовалась в качестве британского стандарта. Отсюда и название — STERLING (SILVER). Дело в том, что чистое серебро 999 пробы слишком мягкое и быстро стирается, а серебряные монеты, сделанные из 925 пробы были очень качественными и твердыми, поэтому в Англии выпускались только в таком сплаве и назывались “sterling silver” (“монетное серебро”). Авторитет компании Tiffany на американском рынке был настолько велик, что правительству Соединенных Штатов ничего не оставалось, как принять закон об утверждении на всей территории Америки единого стандарта серебра — STERLING (SILVER)=925.

Эра бриллиантов

Однажды, в 1848 году Чарльз Льюис Тиффани познакомился с семьей французских аристократов, которые бежали в Америку сразу же после отречения от престола короля Франции Луи-Филиппа. С собой они смогли привезти лишь фамильные драгоценности и уникальные бриллианты. Выкупив алмазы, Чарльз выставил их в своем магазине уже в оригинальной оправе от Tiffany. Изделия были настолько роскошными что, с этого момента, его стали называть “королем бриллиантов”. Этот небывалый успех стал толчком для открытия в 1950 году филиала в Париже — в первую очередь для того, чтобы иметь возможность скупать драгоценные камни у обедневшей знати и представителей королевских семей.

Через десять лет, в 1861 году, произошло еще одно знаковое событие в истории ювелирного Дома Tiffany — компания удостоилась чести принять участие в инаугурации Авраама Линкольна. Ювелирам Tiffany поручили отлить серебряный кувшин, который использовался в церемонии. Причем, для своей жены Мэри президент купил также жемчужный гарнитур от Tiffany, который был на ней в этот исторический день.

Ровно через год в Соединенных Штатах началась гражданская война. Конечно, о продаже ювелирных украшений не могло быть и речи. Однако, дальнейшие события, которые произошли в истории ювелирного Дома, сегодня бы назвали первоклассным пиар-ходом — Чарльз Тиффани на протяжении всей войны поставлял оружие, медикаменты и хирургический инвентарь для армии Севера! И не прогадал — его заслуги были оценены по достоинству, когда после войны стали поступать заказы на создание парадных сабель для высших чинов армии Соединенных Штатов. Одну из них носил легендарный генерал Уильям Шерман, в честь которого во время Второй Мировой войны назвали танк — M4 Sherman, а также самое большое дерево на Земле — гигантскую секвойю “Генерал Шерман”, растущую в национальном парке “Секвойя” в Калифорнии и которой уже более двух с половиной тысяч лет.

Теперь все для Чарльза Тиффани складывалось удачно — финансовая независимость и покровительство в высших кругах власти сделали возможным продолжить ювелирное дело. В 1877 году в Южной Африке в алмазной шахте Кимберли был обнаружен один из самых больших алмазов в мире — желтый бриллиант весом в 287,42 карата! Через год, глава парижского офиса Tiffany выкупил его за восемнадцать тысяч долларов, однако покупка еще один год держалась в тайне, до тех пор, пока алмаз не привезли в Соединенные Штаты. Бриллиант получил огранку “Кушон” и стал весить 128,54 карата. Сегодня — это один из самых редких желтых бриллиантов в мире. В 1960 году ювелир Жан Мишель Шлюмберже создал из него брошь “Птица на камне”, однако в 2012 году птицу отделили, а алмаз соединили с ожерельем из белых бриллиантов. За всю историю его существования лишь двум девушкам посчастливилось носить камень как украшение — миссис Шелдон Уайтхаус в 1957 году на балу “Tiffany” в Ньюпорте и легендарной Одри Хепбёрн в 1961 году для рекламных фотографий к фильму “Завтрак у Тиффани”. Этот уникальный бриллиант сейчас выставлен в Нью-Йорке на Пятой Авеню и является символом алмазного наследия Tiffany.

В 1887 году правительство Французской республики выставило на публичный аукцион драгоценности королевской семьи — и агенты Tiffany приобрели двадцать четыре лота из шестидесяти девяти предложенных! В Америке их уже ждали богатые клиенты и магнаты американской промышленности. Так, немалая доля украшений и бриллиантов была продана владельцам Центральной Тихоокеанской железной дороги. Жена Джозефа Пулитцера, медиамагната и издателя ( кстати, благодаря стараниям которого в Нью-Йорке появилась знаменитая статуя Свободы), купила у Чарльза Тиффани ожерелье императрицы Евгении — последней императрицы Франции и супруги Наполеона III. На тот момент это бриллиантовое ожерелье считалось самым дорогим одиночным украшением, когда-либо выставленным на продажу. А знаменитая Кэролайн Астор, светская львица Нью-Йорка и наследница многомиллионной империи, специально для своих корсажей на платья, собирала коллекцию только из бриллиантов французской императрицы, покупая их в Tiffany.

На проходивших в то время выставках ювелирных украшений роскошные цветные бриллианты от Tiffany получали всегда самую высокую оценку. Синие, желтые, зеленые — эти редкие алмазы называли “самой необычной коллекцией ювелирных украшений, когда-либо созданной американским ювелирным Домом”. Кроме знаменитого желтого бриллианта Tiffany Diamond в коллекции было колониальное ожерелье с 77-каратным желтым Tiffany II Diamond — вторым по величине алмазом Америки. А 56 призов Tiffany на Всемирной колумбийской выставке 1893 года в Чикаго включали в себя золотые медали за ювелирную коллекцию, в которой была представлена брошь в имперском стиле с 16,25-каратным синим бриллиантом и брошь с бриллиантом из 16,69 каратов из Бразилии.

После смерти Чарльза Льюиса Тиффани в 1902 году его сын, Луис Тиффани, достойно продолжил дело своего отца — самого выдающегося ювелира всех времен. “Хороший дизайн — хороший бизнес”, — эти слова Чарльза Тиффани, которыми он обозначил философию для своей компании, актуальны и сейчас. Испытывая всю жизнь настоящую страсть к к самым прекрасным в мире бриллиантам, Чарльз Тиффани создал компанию, которая продолжает дарить миру не только бриллианты удивительной красоты, но и ослепительное созвездие цветных драгоценных камней, ранее никому неизвестных…

Tags:
4 shares